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第十七章 管家

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年07月31日Ctrl+D 收藏本站

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第二天我们没有什么活动,杰普倒是忙得不亦乐乎。大概在下午茶的时间,他过来看我们了。

他气得满脸通红。

“我这次犯了大错。”

“不会的,我的朋友。”波洛安慰他说。

“是的,犯了错。我让那个(说到这儿,他忍不住用了脏字)——管家从手上溜了。”

“他不见了?”

“是的,逃掉了。让我觉得自己是个双料傻瓜,恨不得打自己几巴掌的是——我竟然没有特别怀疑过他。”

“冷静点——你先冷静一下。”

“说得轻松。你要是被总部一顿骂,也冷静不下来。啊!真是个狡猾的家伙。这不是他第一次跑掉了。他是个老手。”

杰普擦了擦前额,看起来痛苦得很。波洛发出表示同情的声音——像是老母鸡在下蛋。按照我对英国人的了解,我倒了一杯纯威士忌,兑上一点苏打,放到愁容满面的警督面前。他这才高兴了一点。

“行吧,”他说,“我还是冷静下来好。”

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现在,他说起话来开始高兴一些了。

“就是现在我也不太肯定他就是凶手!当然,他就这么逃掉,看起来是有问题的,但是这其中可能有别的原因。你看,我已经开始调查他了。他好像和几个名声很糟的夜总会有牵扯。不是普通的往来,有些不寻常的、挺糟糕的勾当。事实上,他真不是个好东西。”

“话虽如此,这并不是说他就是个杀人犯。”

“没错啊!他可能是搞了些不法的勾当,但并不是说会杀人。不,我还是更相信是那个叫亚当斯的女孩干的。虽说我现在还没什么证据来证明这个。今天我派人去彻底检查了她的公寓,也没找到什么有用的东西。她是个挺谨慎的人,除了几封与合同相关的商函,没有留下什么信件。那些商函收得很整齐,都带着标签。有几封她妹妹从华盛顿寄来的信,内容看起来都是光明正大的。有一两件旧式珠宝——不是很新潮或贵重。她没有留下日记,护照和支票簿也没有什么有用的信息。他妈的,这姑娘看起来一点私生活都没有。”

“她是个性格保守的人。”波洛若有所思地说,“从我们的角度来看,这倒是挺遗憾的。”

“我和那个给她帮过佣的女人谈过了,也没什么线索。我也去见过那个开帽店的女人了,似乎是她的朋友。”

“哦!你对德赖弗小姐怎么看?”

“她似乎是个挺聪明,头脑也蛮冷静的人,不过帮不上什么忙,这倒也没让我太意外。之前我追查过不少失踪的女孩,她们的家人和朋友总是说同样的话:‘她是个开朗有爱心的人,没有男性朋友。’从来都不是真的,这完全不自然。女孩们总归会有男性朋友,如果没有,那才有问题。就是那些朋友和亲属们头脑不清的忠诚,才让侦探的日子这么难过。”

他停下喘了一口气,我又给他满上一杯。

“谢谢,黑斯廷斯上尉,再来一杯也好。怎么说呢,情况就是这样了。你不得不到处调查。和她一起用过餐、跳过舞的年轻人能有十来个,但也没什么事情能说明她和其中的哪个有更特别的关系。当中有新的埃奇韦尔男爵、那个电影明星布赖恩·马丁先生,还有其他几个人——没什么特别的,没什么突出的。你那种幕后有人操纵的想法不正确,我想你会发现她是独自行事的,波洛先生。我现在正着手寻找她和受害者之间的联系。这个关系是一定有的。我想我可能得去一趟巴黎。那个小金匣子上有巴黎的字样,已故的埃奇韦尔男爵去年秋天去过巴黎好几次,卡罗尔女士是这么说的——参加拍卖,买点古董。是的,我想我必须去巴黎一趟。死因调查庭是明天,看来得延后了。处理完这个,我就搭下午的船过去。”

“杰普,你还真是精力旺盛,我很羡慕。”

“是的,你是越来越懒了。你就坐在这儿想——你所谓的让脑细胞动起来。不行的,你得四处走走找线索,它们不会主动来看你的。”

这时,年轻的女仆打开了门。

“布赖恩·马丁先生求见,先生。你忙吗?还是现在就见他?”

“我先走了,波洛先生。”杰普站起身,“好像戏剧界的明星都来求教于你了。”

波洛谦逊地耸了耸肩,杰普大笑。

“你现在一定是个百万富翁了,波洛先生。这些钱打算怎么处置?存起来?”

“其实我是相当节俭的。说起怎么处置钱,埃奇韦尔男爵的钱都是怎么处理的?”

“那些没有指明去处的财产都留给了他的女儿。卡罗尔小姐有五百镑,再没有其他的遗赠了。很简单的遗嘱。”

“这遗嘱——是什么时候立下的?”

“他太太离开他之后——也就是两年前。顺便说一句,他专门把她从受益人里面排除掉了。”

“是个挺小心眼的人。”波洛低声自言自语道。

杰普爽快地说了声“回见”,就离开了。

布赖恩·马丁进来了。他今天穿得堪称完美,显得特别英俊。不过我觉得他面带倦容,不是很开心。

“波洛先生,我早该过来的。”他带着歉意说道,“而且,说到底我还是白白耽误了你的时间。”

“真的吗?”

“是的。我去见了上次说起的那位女士。我同她争辩了,也请求过她,但是都没有结果。她不愿意让我请你去调查。所以,恐怕我们得让这事儿就此算了。我很抱歉——非常抱歉麻烦到你。”

“没什么,没什么的。”波洛和蔼地说,“这个我已经料到了。”

“哦?”这年轻人似乎吃了一惊,“你已经料到了?”他有些疑惑地问道。

“是的。当你说还要问问那位朋友的意见时——我其实已经知道事情会这样结束。”

“那么说,你有一个设想?”

“马丁先生,侦探总是会有一个设想的。这算是他的本能。我个人倒是不把它叫做设想。我习惯说,我有一个小小的想法,这是第一步。”

“那么第二步呢?”

“如果这个小小的想法被证明是对的——那么我就清楚了。你看,就是这么简单。”

“我希望你能告诉我这个设想——或者说,这个小小的想法——是什么样的。”

波洛轻轻地摇摇头。

“这是另一个原则了。做侦探的绝不多话。”

“给点儿暗示也不行吗?”

“不。我只能说,当你提到金牙的时候,我的这个设想就成型了。”

布赖恩·马丁盯着他。

“我真的被搞糊涂了。”他说道,“我想不出你指的是什么。你再给我一点提示吧。”

波洛笑着,继续摇头。

“我们还是换个话题吧。”

“好吧。不过首先呢——你的费用问题——请务必收下。”

波洛坚决地挥挥手。

“一分钱也不需要。我并没有帮到你任何事。”

“我确实占用了你的时间。”

“当我觉得一个案子有趣时,不会谈到钱。你的案子就让我很感兴趣。”

“这让我很高兴。”这个演员有些不安地说。

他看起来非常不开心。

“来吧,”波洛友善地说,“让我们谈点儿别的吧。”

“我刚才在楼梯上遇到的是苏格兰场的人吗?”

“是的,杰普警督。”

“灯光很暗,我不是很确定。顺便提一下,他之前来询问过我有关那个可怜的姑娘的事,我是说卡洛塔·亚当斯,那个服用了过量佛罗那死掉的女孩。”

“你和亚当斯小姐很熟吗?”

“不算是很熟。不过我在美国就认识她了,还是小孩子的时候。在这边见过她一两次,不是经常见。听到她的死讯,我很难过。”

“你喜欢她?”

“是的,她是个很随和,很容易聊起来的人。”

“非常富有同情心的人——是的,我也是这么觉得。”

“我听说他们觉得这可能是自杀?我也不知道做什么能帮上忙。卡洛塔从不说自己的什么事情。”

“我不觉得是自杀。”波洛说道。

“更像是一次意外,我也这么想。”

大家都沉默了片刻。

波洛又笑着开口了:“埃奇韦尔男爵之死倒是越来越引起大家的兴趣了,不是吗?”

“大家都很关心。既然现在简是完全被排除了,你是否知道他们有没有什么想法——是谁干的?”

“是的——他们有一个非常大的怀疑对象。”

布赖恩·马丁显得很兴奋。

“真的?是谁?”

“那个管家消失了。你应该知道——逃跑几乎就是承认有罪了。”

“管家!真的,这可是让我吓了一跳。”

“相当英俊的男人,甚至看起来有一点像你。”他以一种恭维的方式微微鞠了一躬。

没错!我现在才恍然大悟,为什么第一次见到时,那个管家的脸让我觉得很熟悉。

“你这是让我受宠若惊了。”布赖恩·马丁笑着说。

“不,不,不。难道不是所有的年轻女孩们——女佣、时髦的姑娘,女职员和那些社交名媛,都仰慕着布赖恩·马丁先生吗?有什么人会不为你倾倒呢?”

“很多,我觉得。”马丁说着,忽然站了起来,“好了,非常感谢你,波洛先生。请允许我再次向你道歉,实在是太麻烦你了。”

他分别和我们两人握手。忽然,我注意到他看起来老了很多。那种憔悴的样子更加明显了。

我心中充满了好奇,一等房门在他身后合上,我就忍不住开始发问。

“波洛,你真的预料到他会回来告诉你,委托你调查在美国发生在他身上的那些奇怪事情的要求通通作罢?”

“黑斯廷斯,你也听到我这样说了。”

“不过——”我试图按照逻辑理清一下。

“这么说,你知道他需要去征询意见的这个神秘女人是谁了?”

他笑着。

“我有个小小的想法,我的朋友。正如我对你说过的,当他提到金牙时我就有了这样的想法,如果我的想法正确,那么我就知道那个女人是谁,也知道为什么她不想让马丁先生来请我帮忙。我可以说知道了整件事的真相。如果你用了上帝赐给你的那个脑子,你也会知道的。有时候我真的会忍不住想,上帝可能是粗心大意地忘了给你安上一个。”

 

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