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第一章 涅墨亚的狮子 · 5

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年08月08日Ctrl+D 收藏本站

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8

约瑟夫爵士在书房里接待了赫尔克里·波洛。他问道:“怎么样啊,波洛先生?你夸下的海口兑现了吗?”

“容我先问您一个问题,”波洛一边坐下来一边说道,“我知道罪犯是谁了,我想我也能拿出足够的证据来给那个人定罪。可是那样一来,您大概就拿不回您那笔钱了。”

“拿不回我的钱?!”

约瑟夫爵士整张脸都紫了。

赫尔克里·波洛接着说道:“但我不是警察。在这个案子里,我只为了您的利益行事。我想我能把那笔钱分文不少地追回来,如果您不再追究下去的话。”

“嗯?”约瑟夫爵士说道,“这我倒要好好考虑考虑。”

“完全由您说了算。严格来讲,我觉得您应该起诉控告,为公众利益考虑嘛。大多数人都会这么说的。”

“我敢说他们会那么讲的,”约瑟夫爵士厉声说道,“又不是他们的钱打了水漂。我最恨的事就是被人敲走了钱,还从来没人能敲走我的钱还带着钱跑掉的。”

“那么,您决定怎么办呢?”

约瑟夫爵士用拳头砸了一下桌子。

“我还是要钱!谁也别想从我这儿捞走两百英镑!”

赫尔克里·波洛站起身来,穿过房间走到书桌前,开出一张两百英镑的支票递给了约瑟夫爵士。

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约瑟夫爵士有气无力地说道:“哦,该死的!那家伙到底是谁?”

波洛摇了摇头。

“您如果收下了钱,就不能再问了。”

约瑟夫爵士把支票折好,放进衣服口袋里。

“太遗憾了。不过钱还是最实在的东西。我该付你多少钱,波洛先生?”

“我的费用没多少。就像我说过的那样,这个案子实在是微不足道。”他停了一下,又加上了一句,“我侦办的案子几乎都是谋杀案……”

约瑟夫爵士微微一惊。

“那一定挺有意思的吧?”

“有时候是的。很奇妙的是,您让我想起了早年间在比利时办过的一桩案子,很多年以前的事了——男主人公跟您长得很像。他是一个阔绰的肥皂制造商,为了跟女秘书结婚,把他太太毒死了……没错,简直太像了……”

约瑟夫爵士的唇间发出一丝微弱的声响,两片嘴唇都变成了奇怪的青色,脸颊上那健康红润的色泽也褪去了。他的两只眼睛几乎鼓了出来,死死地盯着波洛。身子在椅子里滑下去了一点。

接着他用一只发抖的手在衣服口袋里摸了半天。他掏出那张支票,把它撕成了碎片。

“两清了——明白了?就算是你的酬劳吧。”

“哦,可是约瑟夫爵士,我的酬劳哪有那么多啊。”

“没关系。收下吧。”

“我会把钱捐赠给一个合适的慈善机构。”

“你他妈的爱送哪儿就送哪儿去吧。”

波洛俯身说道:“我想用不着我给您指出来,约瑟夫爵士,处在您这样的地位,您得特别特别小心才行。”

约瑟夫爵士的声音微弱得几乎让人听不到。

“不必担心,我会十分小心的。”

波洛离开了那幢房子。走下台阶时他暗自思量道:看来,我早就猜对了。

9

霍金夫人对她丈夫说道:“怪事,这补药的味道跟以前大不一样了,没有那股苦味了。真想知道到底是怎么回事……”

约瑟夫爵士咆哮道:“药剂师!都是些粗心大意的家伙!配的药每次都不一样!”

霍金夫人满怀疑虑地说道:“可能真是那么回事吧。”

“当然是那样啊!还能有什么别的原因吗?”

“那个人弄清楚‘山童’的事了吗?”

“弄清楚了。他把钱给我追回来了。”

“到底是谁干的啊?”

“他没说。这个赫尔克里·波洛,是个口风很紧的家伙。不过不用再操心了。”

“他倒是个挺滑稽的小个子,是吧?”

约瑟夫爵士微微打了个哆嗦,向斜上方瞥了一眼,仿佛觉得有一个看不见的赫尔克里·波洛就站在他身后似的。他想,今后会永远觉得那个身影站在那里了。

他说道:“那家伙可是个该死的聪明透顶的魔鬼!”

与此同时他暗自思量着:让葛丽塔滚一边儿去吧!我才不会为了任何一个该死的金发女郎冒被绞死的危险呢!

10

“哦!”艾米·卡纳比难以置信地盯着那张两百英镑的支票,喊道,“埃米莉!埃米莉!听听这个。”

亲爱的卡纳比小姐:

请允许我在你们那笔受之无愧的基金结束募集之前附上这笔小小的捐赠。

赫尔克里·波洛敬启

“艾米,”埃米莉·卡纳比激动地说,“你简直太幸运了。想想看要不然你现在会在哪儿。”

“沃姆伍德·斯克鲁伯斯监狱,或者霍洛威监狱?”艾米·卡纳比轻轻说道,“不过一切都结束了,对不对,奥古斯特斯?今后再也不用跟妈妈或者妈妈的朋友带着把小剪刀去公园散步啦。”

她的双眼流露出追忆往昔的伤感之情。她叹息道:“亲爱的奥古斯特斯!想想挺可惜的。它那么聪明……什么事情一教就会……”

 

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