鲲弩小说

第九章 · 1

[荷兰]高罗佩2018年09月26日Ctrl+D 收藏本站

关灯 直达底部

第二天早膳后,洪参军走进内衙,见狄公正站在大书案前用嫩叶喂那乌龟。

狄公见了洪参军便笑着说道:“这小精灵的感觉竟是十分灵敏,真令人惊异。这些嫩叶我们又能闻到什么气味?但你且看它——”

狄公在椅子上放了几片嫩叶,那乌龟刚爬过书案上厚厚一册书,很快抬起头来,四下瞧瞧,又爬向椅子。狄公赶忙将嫩叶放到它的嘴前,那乌龟便津津有味地嚼了起来。狄公笑着走去推开后窗,仍将它放回到后花园的假山草石间。

他回头问道:“洪亮,昨夜之事如何?”

洪亮将他与沈八会见的详情回报了一遍,最后认真地说道:“沈八显然已听到了董梅之死,他知道卞大夫的船上押了巨额赌注。他疑心卞大夫背后早打通了关节,故意输了船赛而赢回一大笔赌金。沈八说卞大夫手头异常拮据。”

“真会这样?人人都说卞嘉是一个高尚的、可尊敬的大夫。但昨天,他诊断董梅之死系由心病猝发,令人不由生疑。因为他的医道是高明的,不会有此误断。——你还听到什么有关卞嘉的流言吗?”

“没有。卞大夫是濮阳城里的名医,风声端的清正。老爷,我敢打赌说沈八非常了解董梅、夏光,只是不肯直率说出来,似有什么难言之衷。”

狄公点点头说道:“他明显是要我们去向那个紫兰小姐请教,他不是说董梅、夏光经常去紫兰小姐那里么?噢,不知夏光回寓所了没有。我想先见了夏光再去找紫兰小姐,听听她对夏光、董梅的看法。”

洪参军答道:“适才衙官对我说监视夏光寓所的兵士来报夏光至今仍没有露面,不知在哪里厮混了一夜。”

洪亮停了一下,又迟疑地说道:“沈八他谈起紫兰小姐时,故意说她当年曾选入后宫。老爷,会不会紫兰小姐真知道御珠的事?当然如今看来这御珠的传说只是一个骗局。”

狄公耸了耸肩答道:“后宫雇用成百上千的女子,那些替御膳房洗盘碟、御花园里修葺花木草树的都说自己‘选入后宫’,洪亮,你最好将御珠忘掉,我可以断言这御珠的传说从头至尾是一套骗人的无稽之谈。我一夜没有睡着,将这御珠的故事反复玩味了很久,一遍又一遍地思索这颗御珠当年如何消失,而董梅他又是如何得到它的。最后我得出结论:这颗御珠根本就不存在!而柯元良正是用这御珠的谎言来掩遮他的阴谋。昨夜我就说过,董梅、琥珀很可能早有私情。一个月之前琥珀告诉董梅她已有身孕,他俩意识到这事看来已难以再行隐瞒,于是他们决定一起逃走。但怎样搞到必要的钱呢?两人一番计议,便编造出了这个彻珠的故事。琥珀回府告诉柯元良说董梅搞到了那颗一百年前皇宫失窃的御珠,已藏在一个极为秘密的地方。她要求让她单独带一大笔钱去向董梅买下那颗御珠,初步定价是十根金锭。那对情人想在曼陀罗林边董邸翡翠墅里秘密会面,带了十根金锭一起远走高飞。

“这真是一个绝妙的诡计,但是他们却不知柯元良当即便识破了这个诡计,并将计就计,暗中拟定他报复的阴谋。柯元良早猜出他俩会面的地方必在那荒僻的翡翠墅无疑。他假装听信了琥珀的谎言,又给了她十根金锭。他事先在白玉桥镇的酒店里毒死了董梅,又出钱雇下一个亡命徒去翡翠墅杀死琥珀,夺回金锭。——洪亮,你觉得我的推断如何?”

洪参军用怀疑的目光望着狄公,慢慢答道:“昨夜我克制住了自己没有对老爷的这种猜测表示明确看法,因为当时我们正在推测各种的可能。但如今老爷你已斩截地断定柯元良犯下了这宗残酷的杀人罪行,我直率地说我实在不敢苟同老爷的看法。柯元良是知书达礼的君子,文质彬彬,兴趣高雅,哪会犯下这等污秽的罪孽?更何况他家道富足,怎肯轻易以身试法,杀人害命?老爷,这案子眼下有如此多的可能可供考虑,适才我还提到了卞嘉的赌注,不知老爷为何眼睛只死死盯住了柯元良?”

狄公道:“琥珀身为他的爱妾却对他不忠,仅这一点足以使这个温文尔雅的君子犯下可怕的杀人暴行。目下这种可能最大,洪亮,我们此刻便去翡翠墅搜查。我深信那御珠不会存在,我们不必找寻,我只想白天去细细看一遍昨夜发案的现场。而且清晨去野外遛遛马,对我们的身子都有益处。如果我们打翡翠墅回城来时,夏光仍然没有找到,我们就直接去找紫兰小姐,看看她能否提供我们些有关夏光的线索。我定要设法拿获到夏光,无论如何在早衙升堂前我要见到他并同他谈一次话。”

狄公站起,他的眼睛落在适才乌龟爬过的那册书上。

“对了,洪亮,我忘了告诉你,我一夜没睡好,很早就起了身。我捡来这册书读了几段,颇为有趣。这是我前几天从县学书库里借来的。”

狄公拿起书册,打开到象牙签标出的那一页,说道:“这是一册记载本地风物人情的书,著者也是这里濮阳的刺史,约五十年前是他自己出资刻印的。我的这位前任对濮阳的历史掌故、舆地方物、风俗遗闻极感兴趣。一天,他去曼陀罗林里那河神娘娘庙散步——那时神庙虽已破败不堪,但树林间还有一条小径可以通入,他在书中写道:

‘其山门及墙垣恶震塌于地动,残砾遍地,莽榛生焉。惟正殿与神像完好无损。神像高约丈余,直立于台座之上。台座、神像及像前祭坛浑然一体,系由一方巨白玉石雕琢而成。晶莹透润,了无瑕疵。斯真乃罕见之匠石奇艺——鬼斧神工,不过誉也。’”

狄公将那册书挪近眼睛,说道:“这里有一条眉批道是:‘庚辰孟春余游斯庙,见祭坛与台座分离,疑两者原一体,当是著者误识。又闻祭坛中空,昔时庙祝藏金银法器于其中,于今亦湮没无迹。抑已移置户部金库耶?余命匠工于祭坛台座间填置土石,浇铸凝合,使一体焉。或曰以还其旧云。汪士信识。’”

叶公道:“汪士信恰恰是我的前任,清廉耿直,胥吏畏服,士民感仰。这条眉批所言想来当是实情。来,再看这书上如何说吧:

‘神像左手手指佩戴一枚绛红宝玉指环,其色浓郁酣漓如火光眩目。其名曰“天视之目”,僭佩之者,灾祸立至,殃及子孙,人不敢窃焉。祭坛四隅各有一孔以系缚绳索。每岁五月初五公议遴选俊美男子以为牺牲。裸其四体,缚以绳索,使仰卧于祭坛之上。吉时,尸祝以利剑断其血脉,鲜血淋漓,喷洒女神之像,是谓“血祭”,以祈岁年丰穰,人富平安云。继而抬其尸,挂绿披红,满城号游。终祭献尸于滔滔波涛之中。以飨白娘娘云云。是日观者如云,万民欢腾,喝彩颂舞,且通宵达旦——竟有三朝乃息者。其状惊心怵目,惨不忍睹,而愚夫愚妇竟信之不疑,行之不辍。此俗由来云百有余年矣。悲乎!此类淫祀,以人命为戏,斯所谓是可忍孰不可忍。所幸国朝鼎新,革除旧弊,移风易俗,禁绝淫祭。于念久不闻此风兴作矣。或曰神像终岁身湿,甘露法雨滋润云云。余仰见白玉神像之表果有水色氤氲,未识是人伪洒漉抑或天意布施。余疑而记之,以俟后来博闻广见者。未几,日月敛光,阴风惨号,隐隐狐鸣,木叶骤下。余毛骨悚然,不敢久留,匆匆旋踵出庙。惟于塌记之残垣间俯身掇拾一方古砖以志留念。砖上有字,云嘉平壬子。’”

狄公合上书册,长叹一声说道:“洪亮,这庙真有点稀奇古怪哩。噢,衙官已将马牵来了。”

他们飞马从南门出了城,官道两边垂杨袅娜,鸟声啁啾。时值初夏天气,榴花盛开,间在绿杨荫里,煞是悦目怡心。运河上悬浮着一层轻纱般的晨雾,晨雾外樯帆悠远,水声浩荡。

一到白玉桥镇,狄公便找到了镇署的里甲。里甲禀告狄公道团丁在翡翠墅苦苦守了一夜,直至破晓前才散了岗。有的说听到了曼陀罗林中有啾啾鬼哭,有的说树林里有一尾白羽怪鸟拍打翅翼几乎鸣叫了一夜。都道是白娘娘显灵了,吓得魂不附体,挤作一团,总算守熬过了一宵。里甲还说团丁搬移去了那具女尸后,他便关合了那亭阁的门,并贴上了大红盖印的封皮。

狄公赞赏地点了点头,示意洪亮骑马折向董邸翡翠墅。一路行来见早市初上,生意正兴。折进树林间那条小径,顿觉清风徐来,幽馨阵阵,并不见有人迹了。

 

发表评论