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第二部 第四章 红海 · 一

[法]儒勒·凡尔纳2018年09月23日Ctrl+D 收藏本站

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1月29日,锡兰岛在海天线上消失,鹦鹉螺号以二十海里的时速穿行在马尔代夫群岛与拉克代夫群岛之间的航道上,航道扑朔迷离,宛若迷宫。它居然绕基丹岛航行,这个岛是珊瑚岛,瓦斯科·达·伽马〔1〕于1499年发现,拉克代夫群岛十九个主要岛屿之一,地处北纬十度至十四度三十分,东经六十九度至五十度七十二分之间。

〔1〕 瓦斯科·达·伽马(1469—1524),葡萄牙航海家,曾任葡萄牙驻印度总督。

我们从日本海出发至今,已经航行了一万六千二百二十海里,即七千五百法里。

第二天,1月30日,鹦鹉螺号浮出洋面,已看不到任何陆地了。取道西北偏北方向,朝阿曼海开去,阿曼湾夹在阿拉伯半岛和印度半岛之间,是波斯湾的出海口。

这显然是一条死胡同,不可能有通道。尼摩船长到底要把我们带到哪里去?我也说不上来。加拿大人对此颇感不快,那天他来问我,我们往哪儿走。

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“船长满脑子奇思妙想,尼德师傅,他带我们去哪儿我们就去那儿吧。”

“这次奇思妙想不会把我们带多远去,”加拿大人回答道,“波斯湾没有别的出口,如果我们往里进,到头来我们还得急忙往回走。”

“太好了!我们就有去有回,兰师傅,过了波斯湾,假如鹦鹉螺号想问津红海,那么曼德海峡恭候光临,随时准备为它提供通道。”

“不用我说您也知道,先生,”尼德·兰答道,“红海并不比波斯湾开放到哪儿去,因为苏伊士运河还没有凿通,即使开通了,像我们这样神秘的船只也不会贸然在船闸林立的运河上去闯关。因此,红海仍然不是我们回欧洲要走的路。”

“正因为如此,我并没有说我们将回欧洲。”

“那您的意思是?”

“我猜想,访问阿拉伯和埃及奇异的海域后,鹦鹉螺号将折回印度洋,可能穿越莫桑比克海峡,可能绕道马思克林群岛海域,然后抵达好望角。”

“一旦到了好望角又怎么样?”加拿大人问,特别加重了语气。

“那就好,我们将进入大西洋,我们对这片大洋还陌生着呢。啊呀!尼德朋友,这么说,这次海下旅行让您感到厌倦了吧?这么说,层出不穷的海底奇观您也玩腻味了吧?可我呢,如果就此草草终止这种旅行,我会后悔一辈子,能得到这样好的机会进行海底旅行的人毕竟寥寥无几呀。”

“可您知道吗?阿罗纳克斯先生,”加拿大人回答道,“我们被囚禁在鹦鹉螺号船上马上就三个月了。”

“不,尼德,我不知道,我也不想知道,所以我既不计算日子,也不过问时刻。”

“但结局呢?”

“时间到了就有结局。再说了,我们对此毫无办法,我们争来争去毫无用处。我的好尼德,要是您来告诉我:‘逃跑的机会到啦!’那我会同您商讨对策。但现在情况不是这样,对您直说了吧,我不认为尼摩船长会下决心到欧洲海域去冒险。”

通过短短的对话,大家可以看到,我已经成了鹦鹉螺号迷了,潜移默化,俨然是尼摩船长的化身。

尼德·兰也无可奈何,只好嘀嘀咕咕地结束了谈话:“话倒说得头头是道,可依我看,哪里有束缚,哪里就没有欢乐。”

又过了四天,到了2月3日,鹦鹉螺号造访阿曼海,速度或快或慢,潜水或深或浅地游荡着。它好像徘徊歧路,东游西逛,不知走哪条路好,但它从未跨越北回归线一步。

离开阿曼海的时候,我们与马斯喀特城打了个照面,这是阿曼国最重要的城市。我很欣赏这个城市奇特的景观,四周有黑色巉岩簇拥,白色的宅院和城堡在黑岩的衬托下格外显眼。我看到了市内清真寺的圆穹顶,塔尖优雅别致,超凡脱俗,寺院清新爽朗,草木青葱。但这只是过眼烟云,鹦鹉螺号很快就潜入波涛汹涌的阴沉海域了。

然后,鹦鹉螺号又沿着马赫拉和哈德拉毛一带的阿拉伯海岸航行,拉开距离六海里,沿岸峰峦起伏,几处古代名胜遗迹依稀可见。2月5日,我们终于开到了亚丁湾,海湾酷似漏斗,插进曼德海峡,让印度洋的海水灌进红海。

2月6日,鹦鹉螺号在水面上航行,亚丁港在望。亚丁港城雄踞在岬角上,脚下只有一条狭窄的地峡与大陆相连,态势颇像难以通关的直布罗陀。1839年,英国人占领了亚丁港,并构筑了防御工事。我远远看见城里的八角塔清真寺,历史学家埃德里西〔2〕说,这座城市过去曾是沿岸最富有、商业最繁荣的货物集散地。

〔2〕 埃德里西,12世纪阿拉伯地理学家和历史学家。

我原以为,尼摩船长一旦到达这一点,便会往回走,但我估计错了,令我大吃一惊的是,他恰恰不这么干。

第二天,2月7日,我们开进曼德海峡,在阿拉伯语里,曼德海峡之名有“眼泪之门”的意思。海峡宽二十海里,长度却只有五十二公里,鹦鹉螺号如果全速前进,穿越海峡只用一个小时就足够了。但我什么也没看见,连丕林岛也不明下落,英国政府利用丕林岛加强亚丁湾的海防阵地。这里水道狭窄,英国和法国轮船太多,来往于苏伊士、加尔各答、墨尔本、波旁岛、毛里求斯诸线,航路拥挤不堪,鹦鹉螺号不便在这里抛头露面,只好小心翼翼地在水下潜航。

中午,我们终于开始耕耘红海波涛。

红海,这个圣经传说中的名湖,即使下雨也很难使水温凉爽下来,又无大江大河往里注水,而海水却在不断蒸发,就像被水泵把水抽走一样,水位每年下降一点五米!多么奇特的海湾,其环境闭塞,条件状似湖泊,说不定到时候会完全干涸的;就这点看,红海远不如它的两个邻居里海和死海,因为里海和死海量入为出,蒸发和入注的水量正好平衡,水位也就不会下降。

红海全长两千六百公里,平均宽度两百四十公里。在托勒密王朝〔3〕和罗马皇帝统治时代,红海曾是世界商贸的交通要冲,苏伊士运河的开凿将恢复红海的重要地位,而苏伊士铁路的开通已重振了部分雄威。

〔3〕 托勒密王朝,即希腊化的埃及国家,为亚历山大大帝部将托勒密(一世)于公元前305年所建,马其顿、希腊人掌握最高权力,强盛一时。

我大可不必挖空心思揣摩尼摩船长的心血来潮之举,他竟然决定把我们带到这个海湾来。但我毫不保留地支持鹦鹉螺号进入红海。它中速行驶,时而浮出水面,时而潜入水中,以避开过往船只,这样一来,我就可以在水下和水上观察这片奇妙的海域。

2月8日,天刚蒙蒙亮,木哈港就在我们眼前亮相,城市已沦为废墟,炮声一响,城墙便会纷纷坍塌,只有几棵椰枣树七零八落,绿荫犹存。想当初,木哈港曾是商业重镇,市内有六个集市,二十六座清真寺,城墙宛若腰带,全长三公里,有十四座城堡坐镇其间。

而后,鹦鹉螺号抵近非洲海岸航行,因为这一带海水较深。透过洞开的玻璃窗口,清澈晶莹的海水让我们大饱眼福,可以尽情观赏千姿百态、光彩夺目的珊瑚丛和披着绿色海藻皮毛盛装的礁岩断面。奇观异景,简直无法形容;千变万化,一言难尽,更不知从何下笔去描绘利比亚海岸成群的暗礁和林立的火山岛之间的万千景象了!正是在这一带,植形动物无不打扮得花枝招展,争奇斗艳,而鹦鹉螺号便不失时机贴近东海岸。这就是蒂哈马海岸,因为这一带是植形动物的温床,不仅在水下花团锦簇,而且在水上也纵横交错、枝繁叶茂,有的甚至冒出水面十几米,水上长势反而更为蓬勃,但不如水下色彩瑰丽,因为海水湿润,水温有利于植形动物的保鲜。

就这样,在大厅的景观窗前,我不知度过了多少如醉如痴的时光!在大船探照灯的照耀下,我不知欣赏过多少海洋动植物新品种!扇形菌,深灰色的海葵,状似潘神〔4〕排箫的笙珊瑚,在石珊瑚孔洞中繁衍、底部有短螺纹的红海特产贝,以及数以千万计、我从未见识过堪称珊瑚骨标本的普通海绵。

〔4〕 潘神,希腊神话中的山林、农牧神,人身羊腿,头上长角,爱好音乐,发明排箫,经常带领山林女神尽情歌舞。

海绵纲,作为水螅类动物的第一纲,正是由这种奇形怪状、用途非常广泛的海洋产品构成的。尽管某些生物学家坚持认为海绵是植物,但它并不是植物,而是最后一目的低级动物,是排在珊瑚后面的一种珊瑚骨。海绵的动物性质不容置疑,人们甚至无法接受古人所谓的动植物中间说。不过,我必须指出,生物学家们对海绵的肌体构造认识并不统一。有的人认为,这是一种珊瑚骨;另一些人,比如米尔纳-爱德华兹先生,则认为这是一种单一的独立的个体。

海绵纲大约有三百多种类,大小海洋均有分布,乃至江河湖泊都可见到,因而有“河绵”之称。但是,海绵最钟情的海域是地中海、希腊群岛海域、叙利亚沿岸地带以及红海。这些海域是细软海绵滋生繁衍、生长发达的好地方,所产海绵每块高达一百五十法郎,如叙利亚的金海绵、柏柏尔国家的硬海绵等等。既然苏伊士地峡难以超越,受到阻隔无法指望到地中海东岸考察这类植形动物,那我只好在红海水域一睹为快了。

于是,我把贡协议叫到身边来,此时鹦鹉螺号正紧贴着美礁林立的非洲东海岸缓慢航行,潜水深度平均八至九米。

这里生长的海绵奇形怪状,千姿百态,有的像把柄,有的似树叶,有的如球果,有的像指掌。渔民们称它们为花篮、花萼、线团、鹿角、狮爪、孔雀尾、海神手套,名副其实,恰如其分,而且更富有诗意,令专家学者自愧不如。海绵的再生能力很强,布满毛细孔的纤维组织吸进海水后,经过肌体的收缩运动,会不断地渗出粘糊糊的胶状液汁,滋润再生后的新细胞,然后排出体外。水螅体死后,胶状体便会变质腐烂,释放出氢氧化氨,只剩下角质或胶质纤维,家用海绵就是由这种纤维做成的,红棕色调,然后再根据不同的弹性、渗透性和耐泡性,派上各种不同的用途。

这些海绵珊瑚骨粘着在礁石和软体动物的贝壳上,甚至可以附着在水草的枝杈上。它们见缝插针,无孔不入,或花枝招展,或婷婷玉立,或倒挂金钟。我告诉贡协议,采集海绵有两种办法,或用网捞,或用手采。手采当然要用潜水员,手采效果更可取,不会破坏海绵的角质纤维组织,自然就可以卖出好价钱。

与海绵共生的还有许多其他的植形动物,主要有体态优雅美观的水母;软体动物的主要代表是名目繁多的乌贼,奥尔比尼认为乌贼是红海的特产;爬行动物以海龟属的维氏龟为代表,这种海龟肉质细嫩而富有营养,是餐桌上的美味佳肴。

红海鱼类品种繁多,历来引人注目。鹦鹉螺号的拖网打捞上来不少鱼,不妨把最常见的罗列如下:鳐鱼,其中有一种鱼身椭圆,砖红色,身上有大小不等的蓝色斑点,因长有一对齿状尖吻而很容易辨认;银背阿尔纳克鱼;尾部有斑点的魟鱼;啤酒杯鱼,披着两米长的宽大斗篷在水中飘荡;嘴里不长牙的无齿鱼,这是近似角鲨的软骨鱼;身长一点五英尺的驼背鲀,背顶有鳞板突出,状似驼峰;鼬鳚,名副其实的海鳝鱼,银白色的尾巴,淡蓝色的脊背,褐色的腹部镶白边;三色松鱼,身有金黄色的浅纹,竟有法国国旗的三种颜色;身长四分米的加氏鳚鱼;风流倜傥的鲹鱼,身上有七道黑横纹,蓝黄双色鳍,金银鱼鳞满身;还有锯盖鱼,黄头火鲻鱼,樱嘴鱼,隆头鱼,鳞鲀,虾虎鱼等,以及成千上万的其他海鱼,我们穿越海洋时大都见识过。

 

共 17 条评论

  1. 法人股若干个说道:

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    1. 1说道:

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  2. 嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻说道:

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    1. 匿名说道:

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  3. 1说道:

    多少度副队长不v真的是董事长大众点深V是定时炸弹工资表

  4. ʕ•̫͡•ʕ•̫͡•ʔ•̫͡•ʔ说道:

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  5. 黄颖哲说道:

    哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈啊哈哈哈哈哈好

  6. 说道:

    狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂狂人

  7. 匿名说道:

    二话不说推高房价忍法帖规范化花天酒地你突然觉得认同以及的家人一同一季度的意见

  8. 匿名说道:

    分工表很多人法规和白色规范化的都会反感欢迎添加美女通用技能

  9. 广西北部湾特给我给我吧这样是不是有些说道:

    不喜欢水果水果的狗狗带到医院实习公司的一个很好的过程变成广东东莞

  10. OOF说道:

    Good book we got here!

  11. ……说道:

    Electronic Dance Music

  12. 匿名说道:

    楼上的,擦键盘别在评论区

  13. 匿名说道:

    但是对法国红酒看免责

  14. 匿名说道:

    不管什么地方总有些奇奇怪怪的评论

  15. 匿名说道:

    牛牛牛牛牛牛牛牛牛牛!

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