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第一部 宫殿 3.喷泉

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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几天以来,大象和奴隶们在毒日下受尽煎熬,没完没了地把一串串水桶拉到悬崖峭壁上。“注满了吗?”国王反复询问。

“还没有,陛下,”工匠总管回答,“水池还没有灌满。不过,明天也许……”

这一天终于来了。宫廷上下都聚集到游乐园里,躲在一张张五彩斑斓的布篷下面。国王自有几把大扇为他送爽,摇扇子的是一些恳求前来效劳的人,他们贿赂了国王的内侍才捞到这份危险的美差。

这份荣耀可能使他们发达,也可能使他们丧命。

一双双眼睛瞪着巨岩表面,望着悬崖顶上走动的细小人影。一面旗子挥动了一下,下方远处便响起一阵短促的号声。悬崖脚下,工人们狂热地操纵着杠杆,把绳索拉起来。接下来却许久不见动静。国王眉头一皱,露出不悦的神色,廷臣们战战兢兢,连扇子也怠慢了几秒钟,只是摇扇的人猛省到失职的危险,方才加快速度摇动。

不一会儿,亚卡加拉山脚下的工人爆发出一阵呐喊,那是欢乐和狂喜的声音,前呼后应,沿着两旁种满鲜花的小道传上来。伴随欢呼声又传来了另一种声音,虽然不那么高亢,但蕴含着饱满而不可抗拒的力量。

它正在冲向目标。

一股股细长的水柱好像受到魔力驱使般,从地下冒了出来,冲向无云的天空。到达四个人那么高时,水柱绽开,化成朵朵水花。阳光穿过水花,映射出霓虹般五彩缤纷的雾霭,使这景观变得更加奇异绚丽。在塔普罗巴尼的历史上,从没有人目睹过这样的奇观。

国王露出了笑容,侍臣们终于吐出一口气。这一次,埋设的管道没有在水压下破裂,敷设管道的石匠可以免遭前人的厄运,有希望活到寿终正寝。

喷泉渐渐降低高度,几乎像太阳西斜一样难以察觉。过了一会儿,它已不足一人高,因为千辛万苦灌满的蓄水池就要干涸。但是国王心满意足了。他举起一只手,喷泉降落又升起,仿佛在君王面前行最后一次屈膝礼,最后默默坍落下去。人工湖的水面重又波平如镜,映射出永恒的魔岩的影像。

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“奴隶们干得好。”卡利达萨说,“给他们自由吧。”

干得有多好,奴隶们当然永远无法明白,因为谁也无法站到艺术家国王的高度去观赏。一座座赏心悦目的游乐园环绕着亚卡加拉山建立起来,卡利达萨在巡视时感到全身心的满足。

在这巨岩脚下,他建成了天堂,下一步是要在巨岩顶部建造天国了。

 

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