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第一部 宫殿 8.马尔加拉

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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当马尔加拉王子最后一次凝望着共同度过童年的兄弟时,连他最亲密的战友也无法辨别他脸上的神情是悲是喜。战场安静下来了,在药物或利剑的作用下,即便是伤员们痛楚的呻吟也止息了。

过了好长一阵子,王子才转过身来,面对站在他旁边的黄袍长老,“你给他加过冕,尊敬的菩提达摩。现在你可以再为他主持一次仪式,务必使他得到国王的荣耀。”

这位高僧一时没有回答。过了一会儿,他低声答道:“他毁过我们的寺庙,驱散过僧人。假如他也敬神的话,那他敬的也是湿婆罗。”

马尔加拉龇牙露出狰狞的笑容,马哈纳亚凯在有生之年注定要频频领略这种狞笑的含意——

“尊敬的长老,”王子咬牙切齿地说,“他是帕拉瓦纳大帝的长子,坐过塔普罗巴尼的宝座,他干的坏事随他死去。遗体火化以后,你务必把他的遗骸妥善安葬——假如你还想踏上斯里坎达圣山的话。”

马哈纳亚凯法师像往常一样微微躬了躬身,“悉听尊便。”

“还有一件事。”马尔加拉对他的部下说,“卡利达萨喷泉的名声甚至传扬到了印度斯坦,我们在那里的时候都听到了。动身去拉纳普拉之前,我们要去看一次……”

卡利达萨的遗体安放在曾经带给他无穷欢乐的游乐园中心,火葬柴堆的浓烟滚滚升起,直上无云的天空,驱散了从四面八方聚集而来的食肉猛禽。虽然童年的回忆萦绕心头,但马尔加拉感到自己解了恨,他望着胜利的象征袅袅上升,它向全国宣告,新的时代开始了。

喷泉仿佛在继续进行抗争,欲与焚尸火焰一比高低。它冲天而起,然后洒落,粉碎了水池平静的水面。然而,过了一阵子,在火焰完全焚化尸体之前,蓄水池渐渐枯竭了,泉水洒落在湿漉漉的废墟上。当这些喷泉在卡利达萨的游乐园里再一次升起之时,罗马帝国早已消亡,伊斯兰军队早已横扫了非洲,哥白尼早就把地球赶出了宇宙中心的宝座,美国的独立宣言早就签署,人类早就在月球上漫步了……

马尔加拉耐心等待着,直到火葬柴堆化为灰烬,最后爆发出一阵转瞬即逝的火花。当最后的烟气飘到亚卡加拉高耸的峭壁上时,他举目久久凝望着山巅的宫殿。

“人不应该与天神争高低。”他最后说,“把它夷为平地。”

 

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