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第三部 洪钟 30.国王的军团

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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万尼瓦尔·摩根经得起挫折甚至灾难,他希望这次失败仅是一个小挫折。当他眼睁睁看着闪耀的亮光在山坡后面消失时,他真正担心的是,人民火星银行会认为他们的钱泡汤了。

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坐在特制轮椅里的观察者目光敏锐,却始终一声不吭,仿佛地球引力不但束缚了他的手脚,连他的舌头也动弹不得了。摩根还不知道怎样向他交代,他却先对工程师说起话来:

“就问一个问题,摩根博士。我知道这场风暴是没有先例的,只不过它偏偏刮起来了。因此,以后有可能再出现这种情况。塔建成以后,再刮这种大风的话,情况又会怎样呢?”

摩根迅速开动脑筋。要马上做出恰当的回答是很困难的,再说,他还没有来得及对已经发生的事进行彻底核查。

“在最坏的情况下,咱们可能要暂时停止营运——因为‘轨道’也许会发生不大的变形。但在这个高度上,无论多大的风力都不会危及塔的结构。即便这一次试验所采用的超级纤维也会完好无损——假如我们事先把它锚固的话。”

他希望这种分析能够自圆其说,过几分钟,沃伦·金斯利就会让他知道他的分析是否正确。令他宽慰的是,这个答复显然是让行长满意的。

“谢谢您。这已经够了。”

然而,摩根决心把这一次教训讲个透彻明白。

“在帕沃尼斯山上不可能出现这样的问题。那里的大气密度不足地球大气的百分之一……”

摩根突然沉默了。现在,他耳边回响起了几十年前听到过的声音,他一直没有忘记的声音,那声音盖过了风暴怒吼声,犹如庄严号召,把工程师带到了星球的另一端,带到了圣索菲亚教堂的圆顶下面。他重又怀着敬畏和赞美之情仰望着一千六百年前死去的人们的杰作,耳边回响着洪钟嘹亮的钟鸣声。钟声在召唤信徒们静心祷告。

伊斯坦布尔的景象渐渐消失,他回到了圣山,却陷入格外的迷茫和困惑中。

那个和尚告诉他什么来着?卡利达萨不受欢迎的礼物已经沉默了几个世纪,只有出现灾难的时候才允许鸣钟。可这里压根儿没有灾难嘛。其实,对于寺院来说,不但没有灾难,他们反而应该幸灾乐祸才是。摩根脑海里突然闪过一种令人难堪的可能性——探锤坠毁在寺庙的地界范围内了。不,这绝不可能。它飞过圣山的顶峰,距离山顶还有好几公里呢。不管怎么说,它小巧玲珑,一路从天上滑翔着掉落下来,绝不可能造成严重破坏。

他举目凝视寺院,洪钟的声音依然铿锵嘹亮,欲与风声试比高。但在胸墙旁边的橙黄色佛袍全都消失得无影无踪,一个和尚也看不见。

什么东西轻轻擦过摩根的脸颊,他不由自主地轻轻把它拂去。空中传来的阵阵哀伤的钟声,如雷贯耳,连续震荡着他的头脑。他难以集中思想,便决定到山上的庙里去,彬彬有礼地向马哈法师问个明白。

那种柔软如丝绸的东西又一次碰到他的脸,这回,他眼角看到了某种黄色的东西。摩根向来反应敏捷,他伸手去抓,于是……

那是一只黄色的蝴蝶,它刚刚度过了自己短暂生命的最后时刻。世界之大,真是无奇不有,这只小小的昆虫竟使人们熟悉的世界开始动摇了。无法解释的失败变成了更加不可思议的胜利,可摩根并没有洋洋得意,他感到的只是困惑和惊奇。

他记起了金色蝴蝶的传说。在大风的驱使下,千千万万只蝴蝶正在被刮上山坡并在山顶上死去。卡利达萨的军团终于抵达了目的地,实现了复仇的夙愿。

 

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