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第三部 洪钟 31.结局

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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“究竟发生了什么事?”阿卜杜拉酋长问道。

摩根心想,这个问题我可永远回答不了,但他嘴里却说:“那座山归咱们了,总统先生。和尚们正在离开。真是不可思议……为了一个流传了两千年之久的传说……”他表示完全无法理解地摇了摇头。

“一个传说,相信的人多了就变成了现实。”

“我想是的。不过,我总觉得这件事里大有文章——这一连串事件在我看来是不可能发生的。”

“千万别说不可能,这个字眼是靠不住的。让我给你讲个小故事吧。我的一位密友——一个伟大的科学家,现已去世——过去常取笑我说,政治是可能的艺术,只能吸引二流头脑的兴趣。他声称一流头脑只对‘不可能’感兴趣。你知道我怎么回答吗?”

“不知道。”摩根彬彬有礼地回答。

“幸好我们这些二流头脑多如牛毛,总得有人来治理这个世界嘛……不管怎么说,不可能的事一旦发生了,你应该乐于接受。”摩根想,我只能接受——勉强接受。宇宙间竟然有这么怪诞的事,几只死蝴蝶在秤盘上居然抵得上十亿吨的空间轨道塔。

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然而,尊敬的帕拉卡尔马却扮演了一个令人啼笑皆非的悲剧角色!他想必会认为自己充当了某些恶毒神明的爪牙。他做成了不可能做到的事,却引来了一群蝴蝶……

由于发生了这样的事件,季风预报站的负责人心情十分沉重。摩根以少有的豁达气度接受了他的道歉。摩根完全相信,才华横溢的乔姆·戈德堡博士使微观气象学得到了革命性的大发展,谁也没有真正明白他正在从事的工作。博士在进行试验时,最终患上了类似精神失常的毛病。负责人向摩根保证,这种事情今后再也不会重演。摩根则相当诚恳地表示,希望博士早日康复,还强忍官腔暗示说,今后还要季风监控台多多关照呢。台长在千恩万谢之后挂上了耳机,毫无疑问,他对摩根这种前所未有的宽宏大量感到十分惊讶。

“顺便问一下,”酋长说,“那些和尚准备搬到哪儿去呢?我倒可以为他们提供一个栖身之地。我们的文化历来欢迎别的宗教。”

“我不知道,拉贾辛哈大使也不知道。我问过他,他说用不着担心。佛门众僧俭朴生活了三千年,还不至于落到一贫如洗的地步。”

“嗯……我们倒是可以为他们的财产找到适当的投资场所。你每次来看我,你那小小工程所需的投资就会提高了。”

“不是这么回事,总统先生。上次的估价是太阳系内深空作业的账目,人民火星银行将负责为那项作业筹措资金。现在,我们要做的是寻找某个含碳量丰富的小行星,并把它迁移到靠近地球的空间轨道上去。这样,就解决了主要问题。”

“那他们建塔所需的碳从哪里来?”

“火卫二有开采不完的碳——他们可以就地取材。人民火星银行已经开始勘探合适的矿场,不过实际加工必须在卫星以外进行。”

“斗胆问一下,这是为什么?”

“因为重力的关系。即便火卫二这样的小卫星也有重力加速度。超级纤维只能在零重力的条件下制造,没有其他办法可以保证这种完善的晶体结构的产生,并且能够将其拉成足够长的细丝。”

“谢谢你,万。还有个问题——你干吗改变了设计方案?我挺喜欢原来捆绑式的四管轨道,两个上行,两个下行。那玩意儿就像笔直的地铁系统,即便九十度竖立起来,我也能理解。”

摩根对这位老人的记忆力以及他对细节的把握大感惊奇,这不是第一回了,无疑也不是最后一回。跟他打交道来不得半点马虎。有时他的问题纯粹出于好奇——甚至是故意找碴的好奇——但他从不忽略任何细节。

“恐怕我们原先囿于地球上的种种老概念了。就像初期的汽车设计师,只知道制造马车,只是不用马拉罢了。现在我们要设计一种空心的方形塔,每一面都有一条轨道。把它想象为四条垂直的铁路吧。从轨道那一头开始,每一面宽四十米,渐渐往下收缩,到地球是二十米。”

“就像一个石……石钟……”

“石钟乳。嗯,我必须查一查词典!从工程学角度看,有个跟它一模一样的建筑,就是古老的埃菲尔铁塔——假如把它颠倒过来,放大十万倍的话。”

“得,我想没有一条法律规定塔不得向下倒悬着。”

“记住,我们还有一座向上伸展的塔——起点位于同步轨道,从质量锚固向外延伸,锚固使得整座塔保持绷紧状态。”

“中途站呢?我希望你没有把它改掉。”

“不,它还在原来的地方——两万五千公里处。它包括功率强大的发电站和控制中心。我深信,到了某个时候,它会成为一处宇宙疗养区,并吸引大批旅游者。”

“我大概不会到那个高度上去,不过我喜欢遐想……”他用阿拉伯语嘟囔了一句,“你知道,有一个传说——穆罕默德的灵柩悬挂在天地之间,就像中途站。”

“举行开业典礼时,我们在中途站设宴招待你,总统先生。”

“即便你的工程能够如期完成——我承认你建桥只晚了一年——到那时我都九十八了……不,我怀疑自己能不能活到那一天。”

万尼瓦尔·摩根暗自思忖,但我可一定要去。因为现在我知道,神明是站在我这边的,不管他们是什么神。

 

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