鲲弩小说

第五部 攀登 50.坠落的星星

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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我是“友谊七号”。我想描述一下我创造出了什么景象。我置身于一大片很小的粒子里面,粒子被照得亮晶晶的,仿佛在发冷光……它们从密封舱旁边经过,好像一群雨点般的小星星飘过去。

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粒子速度非常缓慢,它们正在飘离我的密封舱,速度或许不超过每小时三至四公里……

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在潜望镜里,太阳刚刚从背后升起……我回头往窗外望去,少说也有数千个发光的细小粒子在密封舱四周旋转……

——水星计划“[1]友谊七号”,约翰·格伦中校[2](1962年2月20日)

[1]美国第一个载人航天计划,该计划使用了一系列飞船,每艘重约3,000磅,仅载一名航天员。

[2]美国第一个绕地球作轨道飞行(1962)的航天员。他于1943年加入美国海军陆战队,曾参加第二次世界大战和朝鲜战争。当A.谢泼德和V.格里索姆分别进行最早的两次亚轨道航天飞行时,格伦是他们的后备驾驶员。1962年2月20日,格伦驾驶“友谊七号”航天飞船从卡纳维拉尔角发射,轨道高度约159~261公里,绕地球飞完3圈后降落在靠近巴哈马群岛的大西洋中。

如果摩根穿的是老式宇航服,那是绝不可能收拾掉这颗螺母的。即便穿着眼下这身弹性太空服,要做到这一点也不容易。

他认真仔细地重温了行动流程,因为此举维系着他本人和其他几个人的性命安危。他必须检查太空服,给密封舱减压,打开舱盖——幸好它是竖直的。此后他必须松开安全带,跪下来——但愿跪得下——伸手去拧蝶形螺母。一切都取决于螺母的松紧程度。

蜘蛛车上什么工具也没有,有的只是自己的手指头——而且是戴着手套的指头……

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他正要说明行动计划,看地面上的人能不能指出计划中存在的灾难性风险,突然感到有点内急。当然,他完全可以熬过去,但没有必要冒这种风险。使用密封舱内的抽水马桶,免得动用太空服内置的别别扭扭的“潜水员之友”……

方便以后,他转动倒尿器的钥匙,却被密封舱底部附近一次小小的爆炸吓了一跳。顷刻间,他愕然发现在蜘蛛车外面生成了一片若隐若现、好像微缩银河的星云。摩根有一种幻觉,似乎它一动不动悬浮在密封舱外面,随后直往下落,就像石头落地。数秒钟之后,星云缩成一点,然后消失不见。[3]

[3]这一段文字所说的星云是尿液化成的雾气,由密封舱内外压力差造成。星云缩成一点,然后消失,因为它渐去渐远,最终看不见。本章开头约翰·格伦报告的粒子和下一段所说的冰晶同样是尿液化成的微粒。

这种现象再清楚不过地说明,他依然是地心引力的俘虏。他想起在早期的轨道飞行中,宇航员曾被地球周围伴随他们的冰晶光晕搞得稀里糊涂,继而又感到滑稽好笑——他们闹出了所谓“尿星座”的拙劣笑话。然而那种现象不可能出现在这里,这里掉下的任何东西,无论多么轻飘飘,都将立刻坠入大气层里。他一刻也不敢忘记,尽管他到达了这个高度,但他不是宇航员,不可陶醉于失重的轻松之中。他仍是在一座四百公里高的楼房中,准备打开窗子,爬到外墙的架上。

 

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