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十四

[英]亚瑟·克拉克2020年04月15日Ctrl+D 收藏本站

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舒斯特夫人发出尖叫时,汉斯廷准将的第一反应是——天哪!这个女人终于发作了。他全力控制住自己,免得跟着她一起尖叫。

三天了,除了尘埃流动的沙沙声,“西灵”号舱外一片静谧。但现在,另一种声音终于出现了——是金属在船体上刮擦声。错不了的,出现这种声音,只有一种解释。

船舱里顿时一片欢腾,乘客们兴奋地欢呼起来。只有汉斯廷还能保持冷静,他提高了嗓门。

“他们找到我们啦。”他说,“但他们很可能还不知道。只要我们齐心协力,获救的机会会大得多。帕特,打开无线电。其他人一起敲舱壁——用摩斯密码发送V字信号——嘀、嘀、嘀、哒。来,大家一起拍!”

“西灵”号里响起一阵稀稀拉拉的拍击声。慢慢地,拍击声才变得整齐划一,听起来有了一定的含义。

“停!”一分钟后,汉斯廷喊道,“大家仔细听。”

喧闹过后,突然出现了一阵不可思议的宁静——甚至让人不寒而栗。帕特关闭了气泵和风扇,游轮上静得只能听到二十二个人的心跳声。

还是一阵沉默。刚才的刮擦声,难道只是船体收缩或膨胀而发出的吗?还是说救援队——假如真有一支救援队——错过了他们并转移到其他地方去了?

突然间,声音再次响起。汉斯廷挥手,制止大家再次激动地欢呼。

“仔细听,看在上帝的分上。”他说,“让我们想想,我们可以做些什么?”

刮擦声只持续了几秒钟,接下来又是一阵难以忍受的宁静。过了一会儿,仿佛是为了打破这种宁静,有人小声说道:“听起来像金属缆绳划过的声音。他们是不是要把我们拖上去?”

“不可能。”帕特回答,“在这个深度,阻力太大了。应该是探测杆发出的声音。”

“无所谓了。”准将说,“上面肯定有一支救援队。我们再敲一次——大家一起——”

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嘀、嘀、嘀、哒……

嘀、嘀、嘀、哒……

犹如百年前风靡整个欧洲的命运交响曲,一阵阵有节奏的敲击声穿透“西灵”号的双层船壳,传进尘埃之中。帕特·哈里斯在驾驶位上急切地呼叫:“我是‘西灵’号——收到请回答。”每隔十五秒,他重复一次。但他始终没有收到任何回应,就如尘埃刚刚吞没他们时一样。

 

在“奥利佳”号上,莫里斯·斯潘塞焦急地看着时钟。

“见鬼。”他说,“滑尘艇应该早就到了。他们上次报告是什么时候?”

“二十五分钟前。”飞船上的通讯官说,“他们每隔半小时报告一次,不论是否发现‘西灵’号,下一次报告很快就会来了。”

“你确定没有弄错频率?”

“管好你自己吧,我的事不用你操心。”通讯官气呼呼地回敬道。

“对不起。”斯潘塞说,他早就养成了及时道歉的习惯,“可能我有点儿太紧张了。”

他站起身,在不大的控制室里踱来踱去,结果一不小心撞到了仪表盘,痛得他龇牙咧嘴——他还没有习惯月球的重力,甚至怀疑自己永远都适应不了——这一下,他总算找回一些自制力了。

在他的职业生涯中,最痛苦的莫过于等待——这时他连能不能完成一次报道都不清楚。他已经为这次行动砸进去了不少钱。如果他命令安森船长继续前进,接下来的开支将更加可观。但只要能搞到独家新闻,钱的问题都是小事。

“收到啦!”通讯官突然大喊“,两分钟前,发现了新情况。”

 

“我碰到了什么东西。”劳伦斯说,“但不知道是什么。”

“有多深?”劳森和两个驾驶员异口同声地问。

“大概十五米。向右侧移动两米——我再试一试。”

他抽出探测杆,到了新位置,又将杆子插入尘埃之中。

“又碰到了。”他说,“深度相同。再移动两米。”

这次什么都没碰到——也可能是太深了,探测杆够不着。

“这里没有——去另一边。”

把海面下未知物体的轮廓勾画出来,是一件费时费力的活儿。早在两百年前,人们就用这种沉闷的方法来测量海洋的深度了。他们把系有重物的绳索沉入海中,然后一点一点地拉上来。真遗憾,居然没带回声测量仪,劳伦斯心想。但他怀疑,不管是声波还是无线电波,在尘埃中都传不过几米深。

太傻了——之前怎么就没想到呢?这正是基地始终收不到“西灵”号无线电信号的原因呀!一旦游轮沉入海中,尘埃就会将其屏蔽起来。但在这个距离内,如果他真的是在游轮正上方的话……

劳伦斯将无线电调到月球坠毁波段——“西灵”号的信号出现了,电脑语音在拼命地大声呼救。信号很强,也很清晰——就算是拉格朗日二号和罗里斯空港应该也能收到。然后他想到,正是金属探测杆接触到了海中的船体,才让无线电波轻易地传上了海面。

他静坐了十五秒,仔细地听着信号,然后才鼓起勇气开展下一步行动。他本来不指望会有什么发现,即使是现在,他也知道很可能会白费力气。无线电信号可以自行发送好几周,就像是坟墓里发出的声音,而“西灵”号上的人可能早就死了。

怎么会有这么晦气的想法?劳伦斯气恼地挥了挥手,打断了自己的胡思乱想。他把无线电调到“西灵”号的通话频率上——结果差点被帕特·哈里斯的叫声震聋,“我是‘西灵’号——收到请回答。完毕。”

“我是总工程师。”他回应道,“正在一号滑尘艇上。我在你们上方十五米处。你们还好吗?完毕。”

过了很久,他才明白对方混乱的应答声是怎么回事,背景音里夹杂着响亮的叫喊声和欢呼声。这足以证明游客们还活着,并且精神状态良好。听这声音,感觉他们就像是在举办庆祝酒会。他们欣喜若狂,因为他们被找到了,与人类同胞们取得了联系,他们以为麻烦已经过去了。

“一号滑尘艇呼叫罗里斯空港。”劳伦斯接通基地,他在等待游轮上的喧闹声平息,“我们找到了‘西灵’号,收到了他们的无线电信号。根据游轮里的声音判断,所有人情况都不错。‘西灵’号在海面以下十五米深处,与劳森博士发现的位置相符。几分钟以后我再报告。完毕。”

无线电波以光速将佳音传遍月球、地球以及太阳系的内行星,无数人为之欣喜。在大街小巷之间,在公车中和飞船上,全然陌生的人会彼此问候说:“听说了没有?他们找到‘西灵’号了。”

在整个太阳系中,只有一人无法将全部身心投入到这场喜悦当中。他坐在滑尘艇上,听着脚下传来的欢呼声,看着缓缓流动的尘埃。比起这些身陷困境的乘客,总工程师劳伦斯更能感觉到一种恐惧和无能为力。他明白,自己面对的是人生中最大的挑战。

 

共 2 条评论

  1. 柠檬水说道:

    加油加油加油!!!!

  2. 小书生说道:

    感动!终于找到了,要开始看如何从十五米深的沙坑下进行史诗级救援了!

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