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第十六章

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年08月02日Ctrl+D 收藏本站

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格尔达·克里斯托从头上脱下黑色的裙子,放在一张椅子上。

她那楚楚可怜的眼神中满是惊疑不定。

她说:“我不知道——我真的不知道。好像什么都无所谓了。”

“我明白,亲爱的,我明白。”帕特森夫人的口气亲切却坚定。她很明白如何对待刚刚遭受了丧亲之痛的人。“埃尔西在危难关头表现得相当了不起。”她的家人总是这样评价她。

此刻,她正坐在她的姐姐格尔达位于哈利街的家的卧室里,表现出她的了不起。埃尔西·帕特森个子很高,举止之间充满了活力。她正带着一种既恼火又怜悯的复杂感情望着格尔达。

可怜的亲爱的格尔达——以这样一种可怕的方式失去丈夫,多么悲剧。而且,说真的,直到现在,她似乎都还没有真正明白那些——呃,那些后果。当然,帕特森夫人想道,格尔达总是迟钝得要命。而且还应该考虑到她确实受到了巨大的惊吓。

她以轻快的声音说:“我认为我们应该买那种十二几尼的黑丝绸。”

总得有人为格尔达做出决定。

格尔达一动不动地站着,眉心皱成一团。她犹犹豫豫地说:“我真的不知道约翰会不会喜欢哀悼。我好像曾经有一次听他说过他不喜欢。”

约翰,她想,要是约翰在这里,告诉我该做些什么就好了。

但约翰将永远不会在这里了。永远不会——永远不会——永远不会……羊肉摆在桌上正在变凉——肉汁凝结起来……诊室门砰的一声关上,约翰一步两级台阶地跑上楼来,他总是那么匆忙,那么生机勃勃,那么有活力……

充满生机。

他仰卧在游泳池边……鲜血慢慢地滴落池中……左轮手枪握在她手中的感觉……

一场噩梦,一场糟糕透顶的噩梦,她马上就会醒过来,而这一切都将烟消云散。

她妹妹那清脆的声音打断了格尔达那些含糊不清的思绪。

“你必须穿黑衣服参加开庭审讯,穿天蓝色看上去会非常奇怪。”

格尔达说:“那可怕的审讯!”并半闭上了她的双眼。

“对你来说确实很糟糕,亲爱的。”埃尔西·帕特森迅速地说,“但审讯结束之后,你就直接到我们家来,我们会照顾好你的。”

格尔达·克里斯托头脑中那些含糊不清的思绪越发坚固了。她以害怕得几乎惊惧失措的声音说道:“没有了约翰,我可怎么办?”

埃尔西·帕特森知道这个问题的答案:“你还有你的孩子们,你必须为了他们活下去。”

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齐娜哭喊着:“我的爸爸死了!”抽泣着一头倒进自己的床上。特里则面色苍白,带着问询的神色,没有掉一滴眼泪。

因为一支左轮手枪而导致的意外,她曾这样告诉他们——可怜的爸爸遇到了一场意外。

贝莉尔·柯林斯(她真是想得太周到了)已经没收了早晨的报纸,以防孩子们看到相关的报道。她还警告过了用人们。的确,贝莉尔真是最善良、最周到不过的人。

特里走进阴暗的客厅,来到母亲面前。他的嘴唇紧紧地抿着,脸色白里透青。

“爸爸为什么会中枪?”

“那是意外,亲爱的。我——我没法儿谈这个。”

“那不是意外。你为什么要说假话?爸爸是被杀害的。那是谋杀。报纸上是这么说的。”

“特里,你是怎么拿到报纸的?我告诉过柯林斯小姐——”

他点点头——非常奇怪地反复点头,好像一个年纪很大的老人。

“我出去买了一份。我知道报上一定登着什么你不愿告诉我们的事情,要不然柯林斯小姐为什么把它们都藏起来了?”

对特伦斯隐瞒真相总是没有好处。他那奇特、超然而科学性的好奇心,迟早要得到满足。

“他为什么会被人杀死,母亲?”

格尔达一瞬间崩溃了,变得歇斯底里起来。

“别问我这件事——别谈这件事——我没办法谈……这一切都实在太可怕了。”

“但他们会查出来的,不是吗?我是说,他们必须查出来。这是必须的。”

如此理智,如此超然。这令格尔达想尖叫、想大笑,又想痛哭。她暗忖,他不在乎——他无法在乎——他只是一个接一个地问问题。为什么呢?他甚至都没有哭过。

特伦斯已经走了,躲避着埃尔西姨妈的照料。他是一个孤独的小男孩,面容僵硬而愁苦。他以前总是感到孤独,但直到今天之前,这并不要紧。

今天,他想,不一样。如果身边有一个能够有理性、有知识,能回答问题的人就好了。

明天是星期二,他原本要和尼科尔森·迈纳一起制造硝化甘油的。他之前一直怀着激动的心情向往着这一天。现在,激动消失了,哪怕他永远都不能制造硝化甘油,他也毫不在乎了。

特伦斯被自己深深地震惊了。他竟然一点儿也不在乎科学实验了。但当一个小伙子的父亲被谋杀时……他想,我的父亲——被谋杀了。

他心中好像有什么东西动了一下——生下根去——成长……一股慢慢升起的怒火。

贝莉尔·柯林斯轻轻敲了一下卧室的门,走了进来。她面色苍白,但神情镇定,十分能干。她说:“格兰奇警督到了。”

格尔达倒吸了一口气,可怜巴巴地望着她,贝莉尔迅速地接着说道:“他说他并不需要麻烦您。他将在走之前同你谈谈,但这只是例行公事地询问关于克里斯托医生的工作情况,我可以回答他的所有问题。”

“哦,谢谢你,科莉[1]。”

[1]柯林斯的昵称。

贝莉尔迅速地退了出去。格尔达叹息着说:“科莉真是一个好帮手,她多么有条不紊啊。”

“是的,确实如此,”帕特森夫人说,“我相信她是一个出色的秘书。非常平凡,家境也不怎么样的姑娘,是吧?哦,我始终认为这样更好。尤其是跟像约翰那样有吸引力的男人在一起。”

格尔达勃然大怒。

“你是什么意思,埃尔西?约翰绝不会——他绝不会——你说得好像如果女秘书长得漂亮,约翰就会跟她调情或发生什么可怕的事。约翰根本不是这样的人!”

“当然不是,亲爱的,”帕特森夫人说,“但毕竟,谁都知道男人们是怎么回事!”

在诊室里,格兰奇警督正面对着贝莉尔·柯林斯那冰冷的、带有挑战意味的目光。确实是挑战式的,他注意到了这一点。嗯,也许这也很自然。

相当普通的女孩,他想,我相信她和医生之间没有什么。不过也可能是她单方面对他有好感。有时候是这样的。

但是,一刻钟之后,当他靠回到椅背上时,已得出结论,这次不是这样的情况。贝莉尔·柯林斯的回答堪称清晰的典范。她反应迅速,而且显然对医生工作的每一个细节都了如指掌。警督改变了立场,并开始试探约翰·克里斯托和他妻子之间的关系。

贝莉尔说,他们的关系一直都非常好。

“我猜想,他们也像大多数夫妻一样,不时有些争吵吧?”警督轻松而自信地说。

“我不记得有过任何争吵。克里斯托夫人对她的丈夫非常迁就——可以说是百依百顺。”

她的声音中有一丝极其微弱的鄙视。格兰奇警督听出来了。

这姑娘有点儿女权主义。他想。

他接着说:“她有没有坚持过自己的立场?”

“没有。一切都是围着克里斯托医生转的。”

“挺专制啊,嗯?”

贝莉尔考虑了一下。

“不,我不会那样说。但在我看来,他可称得上是个非常自私的男人。他一直认为,克里斯托夫人完全顺从他是理所当然的。”

“他和病人们之间有什么麻烦吗——我指的是女病人。你不必考虑是否应该坦白,柯林斯小姐,大家都明白医生在这方面会有麻烦。”

“哦,那种事!”贝莉尔的声音中充满了蔑视,“克里斯托医生对于这方面的问题处理得非常好。他对待病人的态度非常恰当。”她补充道,“他确实是一个十分了不起的医生。”

她的语气中含有一种有些勉强的钦佩。

格兰奇说:“他有没有与某个女人纠缠不清?请不用考虑忠诚的问题,柯林斯小姐,了解这方面的情况对我们来说是至关重要的。”

“是的,我能理解。据我所知是没有。”

回答得有一点过于唐突,他想。她不知道,但也许猜到了什么。

他尖锐地说:“亨莉埃塔·萨弗纳克小姐呢?”

贝莉尔紧紧地闭起了嘴唇。

“她是这家人的亲密朋友。”

“不——医生和克里斯托夫人有没有因为她而产生矛盾?”

“当然没有。”

语气很强硬。(是否过于强硬了?)

警督转换了一下立场。

“薇罗尼卡·克雷小姐呢?”

“薇罗尼卡·克雷?”

贝莉尔的声音里是纯粹的惊奇。

“她是克里斯托医生的朋友,不是吗?”

“我从来没有听说过她。至少……但我好像听过这个名字……”

“是那个电影女演员。”

贝莉尔的眉头展开了。

“怪不得!我还在奇怪这个名字为什么这么熟悉,但我之前并不知道克里斯托医生认识她。”

她对这一点如此肯定,以致于警督立即放弃了这个话题。他进而向她询问,上个星期六克里斯托医生的举止。而在这个问题上,贝莉尔回答中的自信第一次发生了动摇。她缓缓地说:“他的举止同往常不太一样。”

“有什么不同呢?”

“他似乎有些心不在焉。在他打铃叫最后一个病人之前有很长的一段空隙——通常他准备离开之前,总是急于处理完事情。我认为——是的,我的确认为他当时好像有什么心事。”

但她无法提供进一步的信息了。

格兰奇警督对他的调查结果并不是很满意。他完全无法确立动机——但在把案子提交给检察官之前,必须先确立动机。

就他个人而言,他非常肯定是格尔达·克里斯托枪杀了她的丈夫。他怀疑嫉妒就是动机——但到目前为止,他还没有找到任何可以跟进的线索。库姆斯警官一直在询问女佣们,但她们的口径相当一致。克里斯托夫人对她丈夫崇拜得五体投地,无以复加。

无论发生了什么,他想,一定都发生在空幻庄园。一想起空幻庄园,他便感觉到了一种模模糊糊的不安。那里的那群人可真是古怪。

桌上的电话响了,柯林斯小姐拿起了听筒。

她说:“是找您的,警督先生。”随即把话筒递给了他。

“喂,我是格兰奇。哪位?”贝莉尔听出了他语气中的变化,好奇地望着他。警督那张木然的脸上同往常一样毫无表情,他正嘟囔着——倾听着。

“是的……是的,我已经知道了。这是绝对肯定的吗?绝对不能弄错。是的……是的……是的,我就过去。我这儿问得差不多了。是的。”

他放下听筒,一动不动地坐了片刻。贝莉尔好奇地看着他。

接着他振作起精神,以一种同之前完全不同的声音问道:“你对此事有没有自己的看法,柯林斯小姐?”

“你是指——”

“我是指对于谁杀了克里斯托医生,你有什么看法吗?”

她断然地说:“我毫无想法,警督先生。”

格兰奇缓慢地说:“尸体被发现时,克里斯托夫人正站在他旁边,手里握着左轮手枪……”

他有意没把这句话说完。

她的反应来得很快,但并不激烈,而是冷静而公平的。

“如果你认为是克里斯托夫人杀了她的丈夫,我敢说是你搞错了。克里斯托夫人绝不是一个会使用暴力的女人。她非常温驯顺从,唯医生的话马首是瞻。在我看来,任何认为是她杀害了他的想法都是极其荒谬的,无论从表面上看情况对她是多么不利。”

“那么如果不是她干的,又会是谁呢?”他敏锐地问。

贝莉尔慢慢地说:“我一点儿也不知道。”

警督走向门口。贝莉尔问:“你想在走之前见一下克里斯托夫人吗?”

“不——好,也许我还是见见她吧。”

贝莉尔再次感到奇怪,格兰奇警督与电话铃响之前询问她时的样子完全判若两人。他得到了什么消息,使他发生了那么大的变化呢?

格尔达紧张地走进屋里。她看上去悲伤而困惑。她用低低的、颤抖的声音问:“您有没有查出是谁杀了约翰?”

“还没有,克里斯托夫人。”

“真是不真实——绝对不可能的。”

“但它确实发生了,克里斯托夫人。”

她点点头,低着头向下看,手里的一条手绢被揉成了一小团。

他平静地说:“您的丈夫有没有仇人,克里斯托夫人?”

“约翰?哦,没有。他非常了不起。大家都敬爱他。”

“您难道就想不起任何可能对他心怀怨恨的人吗?”他停了一下, “——或者对您?”

“对我?”她似乎很惊奇,“哦,不会的,警督先生。”

格兰奇警督叹了口气。

“薇罗尼卡·克雷小姐呢?”

“薇罗尼卡·克雷?哦,您指的是那天晚上来借火柴的那位吗?”

“是的,就是她。您认识她吗?”

格尔达摇了摇头。

“我以前从未见过她。约翰是很多年前认识她的——至少她是这样说的。”

“我猜测她也许对您丈夫心怀怨恨,而您不知道。”

格尔达非常郑重地说:“我不认为任何人会对约翰怀有恶意。他是最和善、最无私的人——哦,最崇高的人。”

“嗯,”警督说,“是的,确实如此。那么,再见,克里斯托夫人。您知道开庭审讯的事吧?星期三上午十一点钟,在戴普里奇市场。开庭审讯很简单——没有什么会使您烦恼的——可能会休庭一周,以便我们进行进一步调查。”

“哦,我明白了。谢谢您。”

她站在原地目送他离去。他怀疑,即使到了现在,她是否意识到她本人正是此案的首要嫌疑犯。

他招来一辆出租车——鉴于他刚才在电话里被告知的消息,这样的开支是完全合理的。但那条消息会将他引向何处,他并不知道。从表面来看,它似乎完全不相关——太疯狂了,完全不合理。然而,从某个他还没有想到的角度来看,它必定是大有深意的。

从中推断出来的唯一结论,是这桩案子完全不像他迄今为止所假设的那样直接明了。

 

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