鲲弩小说

第一部 宫殿 9.看不见的线

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

关灯 直达底部

“你差点吓得我心脏病发作。”拉贾辛哈一边倒早餐咖啡,一边用责怪的口气说,“起初我以为你有什么反重力装置呢——但连我也知道,那是不可能的。你是怎么搞的?”

“抱歉。”摩根微笑着说,“早知道你在看我的话,我就会提醒你了——我一时心血来潮,事先压根儿没考虑过。我只是想爬一爬巨岩,但后来被那条石凳撩动了好奇心。我纳闷它干吗放置在悬崖边缘,于是开始探究起来。”

“其实并没有什么了不起的秘密。以前某个时候,在深渊上面曾经悬空搭起过一个木板脚手架。从峰顶到壁画那里有梯道相通。在壁画上至今仍留有凿出的沟痕。”

“我发现了。”摩根略带懊丧地说,“这就是说,已经有人勘察过它。”

拉贾辛哈思忖着,那是二百五十年前的事了。那个疯狂而精力充沛的英国人阿诺德·莱思布里奇,塔普罗巴尼的第一任考古队长,也让自己坠落到巨岩峭壁下面,跟摩根做的一样。哦,不完全一样……

摩根拿出了那个使他完成惊人之举的金属盒子。盒子外面只有几个按钮,另有一个小小的显示板,整个盒子看上去活脱脱就是某种简便的通信装置。

“就是这个。”他得意洋洋地说,“既然你看见我垂直行走了一百米,你一定看穿了它是怎样工作的。”

“凭常识我得出过答案,但即便我那个高级望远镜也证实不了。我可以发誓,绝对没有任何东西悬吊着你。”

“这不是我有心要做的表演,但一定给人留下了深刻印象。我来个推销示范吧——请用一根指头钩住这个环。”

拉贾辛哈犹豫了一下。摩根拿着一个小小的金属套环——约有正常结婚戒指的两倍大——它好像通了电似的。

“会让我触电吗?”他不放心地问。

“不会让你触电——但也许会让你大吃一惊。试试看,把它拉过去。”

拉贾辛哈战战兢兢地钩住金属环——险些儿把它弄掉了。因为它好像是活的,它使劲向着摩根——或者说是向着这位工程师手里拿着的盒子冲去。盒子发出轻微的呜呜声,拉贾辛哈觉得手指被某种神秘的力拉向前。是磁力吧?他思忖着。当然不是,没有任何一种磁体能以这种方式起作用。他俩正在进行一场再简单不过的拔河比赛,用的却是一条看不见的绳子。

拉贾辛哈瞪大眼睛使劲瞧,但压根儿看不出有什么纱线或金属丝连接着他用手指钩住的环和摩根手里的盒子,摩根正像垂钓的人收紧钓鱼线那样摆弄着盒子。拉贾辛哈伸出另一只手,想探一探他们之间显然空无一物的空间,但那位工程师迅速把他的手打了回去。

“抱歉!”他说,“谁都想这样试一试。但你可能会被严重割伤的。”

“这么说来,你确实是有一条看不见的金属丝啰?真有两下子嘛——可是除了在社交场合玩玩噱头,它能派什么用场呢?”

摩根露出爽朗的笑容,“我不能责怪你得出这个结论,人们通常都会有这种反应。但你的想法大错特错了。你看不见,是因为它只有几微米粗细,比蜘蛛丝还要细得多。”

拉贾辛哈想,一个用得过滥的形容词在这里倒是完全合适,“真是——不可思议。这是什么玩意儿呢?”

“这是二百年来固态物理学的尖端成果。它是一种假单基连续金刚石晶体,实际上不是纯碳物质,里面含有定量配制的几种微量元素。这种产品只能在轨道工厂里批量生产,因为那儿没有重力干扰晶体的生长过程[1]。”

[1]晶体的生长过程即结晶过程。

“妙极了。”拉贾辛哈低声说,几乎是在自言自语。他轻轻拉了拉套在手指上的环,测试到拉力还在,证明他没有产生幻觉。

“我能想象,这玩意儿可能有各种各样的技术用途。比如用它切割奶酪……”

🥑 鲲=弩=小=说~w w w =k u n n u = c om

摩根哈哈大笑,“一个人可以用它锯倒一棵树,只需两三分钟。但它操作起来需要慎重——甚至可以说很危险。我们必须设计专用配量器,便于绕线和放线——我们把它叫作‘细丝收放器’。你眼前这个是电动操作的,供演示用。它可以轻易吊起两百公斤重量,我经常会发现它的新用途。今天就是它救了我一命,这已经不是它第一次建功立业了。”

拉贾辛哈恋恋不舍地从环中收回手指。环掉落下去,往复摆动起来,看不出有什么东西吊着它。但当摩根按下一个按钮,细丝收放器立刻把环收卷回去,发出轻微的呜呜声。

“摩根博士,你千里迢迢到这儿来,当然不只是为了让我领略这个最新的科学奇迹——虽然我确实钦佩之至。我要知道这一切跟我有什么关系。”

“关系重大,大使先生。”工程师回答时,突然变得跟主人一样认真、正经,“你想得很对,这种材料将有广阔的应用前景,而眼下我们只能预见到它的部分用途——其中一个,不论是祸是福,都将使你这个平静的小岛变成世界的中心。不——不仅是世界中心,还将是整个太阳系的中心。多亏这种看不见的线,塔普罗巴尼将成为人类登上太阳系各个行星的垫脚石。或许有一天,它还将成为我们迈向系外星球的跳板。”

 

发表评论