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第三部 洪钟 25.轨道轮盘赌

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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“我早该想到,”银行家懊悔地说,“这个问题会写进那些我从来不看的技术附录中。不过这样也好,既然你看了整份报告,我想知道你的对策。老实说,我一直在发愁呢。”

“对策再明显不过了。”摩根自信地回答。在脑海中,他重又看到了电子计算机模拟的巨大太空梯,它仿佛是安装在宇宙这把提琴上的琴弦,低频振荡通过它在地球和空间轨道之间往复传播。在这幅图像之上,还叠加了在他记忆中盘旋过千百次的“起舞的桥”的影片残像。这就是解决问题的全部线索。

“火卫一每十二小时十分钟飘过轨道塔一次。幸运的是,它的轨道平面与轨道塔不完全重合——否则每公转一周就会发生一次碰撞。它在绝大多数公转路径上碰不到太空梯,具有危险性的时间可以精确地预测出来——必要的话可以精确到千分之一秒。再说,太空梯同任何工程项目一样,不是完全刚性的结构,它有自然振动周期,几乎像行星轨道一样可以精确地计算出来。因此你们的工程师提出,将太空梯本就无法避免的固有振荡加以“调整”,使它不至于同火卫一相遇。每次卫星从太空梯旁边经过的时候,太空梯都不在它的路径上——它已经避开危险区几公里。”

在通话线路的另一端,出现了长时间的沉默。

“兴许我不该对你说,”火星人终于说道,“我吓得毛发都竖起来了。”

摩根笑了起来,“说得直截了当一些,这会让人想起——怎么说才更确切一些呢——对了,俄罗斯轮盘赌。请记住,咱们讨论的是完全可以预报的运动,我们随时都能知道火卫一在什么地方,并且可以通过选择所需的货载运动规范,来控制空间轨道塔的偏移距离。”

摩根停住了讲话。他脑子里闪现出一个类似的例子,它是那样确切,却又很不得体,他几乎要捧腹大笑。不,把这个例子说给银行家听可不识相。

他又一次回到塔科马峡谷翩翩起舞的大桥旁。不过,这次他幻想有一艘船从桥下通过。很不凑巧,船的桅杆比规定尺寸高出了一米。

这没问题。只需在船舶正点到达之前,让若干辆载重的货车从桥上开过去,间隔时间经过精心计算,使之与桥的谐振频率相一致。和缓的振波将会从一个桥墩传到另一个桥墩,而波峰则恰恰赶上船舶通过的瞬间。于是船的桅顶从桥底通过,还有足足几厘米的间隙……把这个场景放大千万倍,火卫一照样可以避开从帕沃尼斯山拔地而起进入太空的轨道塔。

“我完全信得过您。”银行家说,“然而,我们圈子里有这么一种说法——再相信的事情也需要检验。因此,在采用太空梯方案之前,我必须请人验证火卫一的所在位置。”

“到时候你会惊讶地发现,你手下某些聪明的年轻人会利用火卫一接近太空梯的临危阶段大肆招徕游客——他们年轻,在技术上毫无顾忌。他们会设想,带领游客观看火卫一在伸手可及的距离内以两千公里的时速飘过可以收取高额票价呢。多么壮观的场面哪,你不同意吗?”

“我宁可在脑子里想象,而不是亲临现场观看,不过他们可能想到点子上了。不管怎样,知道有解决办法,我就放心了。并且,根据我的印象,您对我们那些工程师的才能还是颇为赏识的。那么,我们什么时候能得到您的最后答复呢?”

“现在就可以给您答复,”摩根满怀信心地说,“我们什么时候动手?”

 

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