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第五部 攀登 54.相对论

[英]亚瑟·克拉克2020年04月23日Ctrl+D 收藏本站

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最后一点动力耗尽了,蜘蛛车显示板上的指示灯终于熄灭。在那个绝望、毫无出路的瞬间,当剩下的最后一点精力也用尽之后,摩根才屈从于命运。过了几分钟,他才想起,只要松开制动器,他就可以滑落到地球上。三个小时以后,他便可以平平安安地躺在床上。谁也不会责怪他没有完成使命,因为他已经做了人力所能及的一切。

有那么一阵子,摩根窝着一肚子火,怒气冲冲地盯着那个可望不可即的正方形塔基室,蜘蛛车的影子恰好投射在它上面。他脑子里反复思考着一连串疯狂的计划,这些计划一个比一个缺乏理性。假如他手头还有那个忠诚的细丝收放器的话……没什么用处,因为他无论如何也不可能把它扔到空间轨道塔上去;如果避难者们有一套太空服,他们就可以放一根绳子给他——然而,偏偏所有的太空服都同运输车一起烧毁了。

如果这是一出电视剧而不是真实生活的话,这时准会出现某个英勇的志愿者——若是巾帼英雄就更妙了——气度高雅地走出锁气室,抛下一根绳子,利用进入真空状态还能保持知觉的十五秒钟舍己救人。有那么一瞬间,摩根甚至想自己实施这个办法,这足以说明他已经落到了走投无路的地步。

从蜘蛛车放弃同引力的战斗到摩根最后承认自己的无能为力,前后经过的时间大概还不到一分钟。此后金斯利向他提了一个问题,在这种危难时刻,他问的似乎是一个毫不相干到足以惹人发火的问题。

“请再报告一下你的距离,万——你距离轨道塔到底有多远?”

“这有什么鬼关系?就当是一光年吧!”

地面沉默片刻,然后金斯利又说话了,那口气好像在哄孩子或者劝导任性的病人,“是远是近可大不一样呢。好像你说过是二十米?”

“对,约莫这个数。”

令人难以置信却又千真万确的是,沃伦宽慰地舒了一口气,摩根听得十分清晰,他甚至用喜悦的语调回答说:“万,这些年来,我还以为你真是这项工程的总工程师呢。假定距离仅仅二十米……”

摩根突然大嚷起来,打断了对方的话,“我简直是个糊涂虫!告诉塞苏伊,嗯,十五分钟以后对接。”

“十四分半,如果你猜测的距离准确无误的话。现在世上再也没有任何东西能阻拦你了。”

不过,误差是存在的,摩根希望金斯利不要做这种断言。有时候因为制造公差的微小误差,对接适配器未必能完全锁合在一起。不消说,过去从来没有机会调试那个特定的系统。

他对自己脑子的一时糊涂并没有感到特别不好意思。不管怎么说,人在极度紧张的状态下有可能忘记自己的电话号码,甚至忘记自己的生日。眼下左右局势的决定性因素在之前曾是那样地无足轻重,完全有可能在一时之间被忽略掉。

这只是一个相对论的问题。他费尽心机也爬不到轨道塔那儿,但是塔却在以每天两公里恒定不变的速度向他靠拢过来。

 

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