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第三章 低价租房奇遇记 · 1

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年08月11日Ctrl+D 收藏本站

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迄今为止,在我所记录的案件里,不论是谋杀还是盗窃,波洛的调查都是从最核心的事实出发,基于此继而进行逻辑推理,最终大获全胜。而我现在要讲述的案件则比较不同寻常,波洛先是注意到了微不足道的事件背后暗藏的危机,然后才将案件圆满解决。

晚上我和一位老朋友——杰拉德·帕克在一起。除了主人和我之外,还有五六个人,话题最终还是转到了在伦敦租房的事。帕克无论在哪儿,迟早都要聊起这个话题。房子和公寓是帕克的特殊爱好。自从战争结束,他就住过至少六座不同的公寓和复式住宅。一旦他在哪儿安顿下来,就会有出乎意料的新发现,然后立即举家搬迁。他还算精明,有商业头脑,搬家几乎总是可以获得一点经济收益,但他完全是出于喜爱才做这种交易,并不指望靠这个赚钱。我们以新手面对专家的态度听帕克讲了一段时间。轮到我们之后,大家七嘴八舌,畅所欲言。最终发言权留给了罗宾逊夫人,她可爱迷人,和新婚的丈夫坐在一起。我之前从没见过他们,因为帕克近来才和罗宾逊熟识。

“说起公寓,”她说,“帕克先生,你听说我们遇到了一件幸运的事吗?我们租了一间公寓——终于!在蒙塔古大厦。”

“哦,”帕克说,“我常说那边有很多公寓,但价格偏高!”

“是的,可这间不贵。特别便宜。八十英镑一年!”

“但——但是蒙塔古大厦在骑士桥[1]旁边,对吧?一座气派的大楼。还是你说的是在贫民窟的哪个地方,仅仅是重名?”

[1]骑士桥:伦敦市中心西部的一条街道。

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“不,就是骑士桥的那个。正因为如此才不可思议呢。”

“真是不可思议!简直是个奇迹啊。不过这里面一定有圈套。我猜有一大笔保险费吧?”

“没有保险费!”

“没有保险——哦,谁来扶我一下!”帕克呻吟道。

“不过我们得自己买家具。”罗宾逊夫人接着说。

“啊!”帕克气呼呼地说,“我就知道这里面有猫腻!”

“用五十镑就能布置得漂漂亮亮了!”

“我真服了,”帕克说,“现在的房主们一定是乐善好施的疯子。”

罗宾逊夫人看起来有点困惑。双眉微蹙。

“有点奇怪,不是吗?你觉不觉得那个……那个……那个地方闹鬼?”

“从来没听说过公寓闹鬼。”帕克果断地说。

“不——哦。”罗宾逊夫人将信将疑地说,“不过有好几件事都让我感到……嗯,奇怪。”

“比如——”我提示说。

“啊,”帕克说,“这引起了我们破案专家的注意!向他吐露心事吧,罗宾逊夫人。黑斯廷斯可是个解谜高手啊。”

我笑了,有点尴尬,但并没有对这个强加于我的角色感到生气。

“嗯,也算不上奇怪,黑斯廷斯上尉,但是我们找到中介斯托瑟和保罗的时候——我们之前没有找过他们,因为他们手上都是梅菲尔区[2]的昂贵公寓,不过一想反正又没什么坏处。他们提供的公寓租金都是四百到五百镑一年,或是有其他高额保险费。就在我们要离开时,他们提到有一间八十的,但不确定我们是否还有必要去看,因为那一间在名录上有段时间了,他们带许多人去看过房,几乎可以肯定有人订了——‘被人抢先了’销售员是这么说的——只是租客懒得告知他们,所以他们也继续带人去看,但如果你去看的房子已经被租出去一段时间了,你可能会生气。”

[2]梅菲尔区:英国贵族住宅区。

罗宾逊夫人停顿下来,很是需要喘口气,然后继续说:

“我们谢过他,心里非常清楚再去看可能没什么用,但是仍然想去看看——万一有戏呢。我们立刻乘坐出租车去那里,毕竟夜长梦多。四号在三层,就在我们等电梯的时候,埃尔西·弗格森——她是我的一个朋友,黑斯廷斯上尉,他们也在找房子——正匆忙下楼。‘这次赶在你前面了呢,亲爱的,’她说,‘但没用。已经租出去了。’看似没戏了,然而……呃,正如约翰所说,那地方非常便宜,再贵一点我们也能承受,或许可以额外多加点钱租过来。当然,我都不好意思跟您说这种事,但是您知道找房子就是这样。”

我向她保证,我非常理解在为住处奋斗的过程中,人性卑劣的一面经常战胜高尚的一面,这种情况下自相残杀是很常见的。

“于是我们上去了,难以置信的是,那间公寓根本没租出去。女佣带着我们参观,并与女主人见面,这件事当场就定了。即刻入住并花五十镑买家具。第二天签了协议,明天就要搬进去了!”罗宾逊夫人扬扬得意地说到这儿便停了下来。

“那弗格森夫人是怎么回事呢?”帕克问,“让我们听听你的推理吧,黑斯廷斯。”

“‘明摆着的,我亲爱的华生,’[3]”我轻松地模仿着,“她走错了房间。”

[3]这里黑斯廷斯有意模仿大侦探歇洛克·福尔摩斯的口吻。

“哦,黑斯廷斯上尉,您太聪明了!”罗宾逊夫人钦佩地大声说道。

我真希望波洛在这儿。有时我感觉他真是低估了我的能力。

 

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